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春闺玉堂

067 不成

“我今儿一早翻了黄历,挑了几个日子。”薛老太太把黄历递给薛镇扬,“你瞧瞧时间行不行。”

薛镇扬就接过黄历翻了翻,皱眉道:“房子还没有翻新,家具也没有定,如今都已二月了,婚事定在九月,会不会太仓促了一些?”

“有什么仓促的,他们年纪不小了,又整天在一起进进出出。”薛老太太低声道,“年纪又轻,若是出了什么事,到时候我们可就被动了。”

薛镇扬毕竟是男人,也不会往这些事上头想,闻言微怔,倒也觉得薛老太太说的话不无道理,便道:“那您和明莲商量吧,她若觉得时间不紧,那就定这个时间吧。”

薛老太太不悦,她定的事情,什么时候要去问方氏的意思了。

可是现在有事要和儿子说,就不能这个时候把话岔开闹翻了,就有意的忽略了过去,追着前一句话接着说:“要我说,这家里还是要定些规矩才是,孩子们都大了,就是亲兄妹还要论个亲疏分寸,何况还养着两位表小姐。茵姐儿一旦定了亲或是跟着你妹妹回广东,或是住在他们在京城置的宅子里,到也省心了。就剩个方幼清,我看着性子倒也不是轻浮闹腾的,可是那丫头长的太漂亮了,惹人眼。”

薛镇扬知道薛老太太不会无缘无故的这么说,就等着她往下说,薛老太太看在眼里,越发显得语重心长:“帮别人养孩子不容易,不上心人家要怪你,太上心了人家还疑你,这个分寸你要把握。再者说,那丫头年纪也不小了,你和方氏抓紧时间给她寻门亲事,把这事定下来,可不就算是了了一桩天大的事。”

“娘说的话我和明莲也商量了,只是现在一时间半会儿,哪里是想就能找得到,更何况,幼清上头还有俊哥儿和琪儿,论齿序她也急不得这一两年。”薛镇扬漫不经心的说着,显然认同薛老太太的话,可是并不是真的着急,“娘突然说这件事,可是有什么主意?”

还真是看重那丫头,薛老太太心头不快,面上强压着道:“说起来,我倒真有个主意。”她顿了顿压了声音,“既然家里人都喜欢那丫头,我看不如就将她留在家里好了,正好凑个双喜,不是极好的事,也省的我们再操一份心了。”

薛镇扬闻言一愣,惊讶的道:“娘是说俊哥儿?”他从来没想过薛潋,一时间接受不了,“这……不行吧。”

薛老太太眉眼一转,心头满意,虽说夫妻两个偏心归偏心,可胳膊肘也没有全往外头拐,还是分得清,如今她顺水推了这个事出来,若是事成致远势必要念着她的好的,想到这里越发高兴的道:“有什么不行的,那丫头既然你们也喜欢,嫁出去天天惦记着过的好不好,还不如放在眼皮子底下来的自在。”

薛镇扬心里转了几转,幼清那丫头聪明伶俐,又和明莲贴心,留在家里婆媳也好妯娌也好相处定是不成问题的,且她和薛潋又是青梅竹马的情分,想必也合适……薛潋不着四六的性子,若是有幼清这样懂事稳重的在一边引着,指不定将来还能有些出息。

薛镇扬顿时觉得这个主意不错,把幼清留做自己的儿媳,确实是再合适不过的了。

只是若真算起来,倒是薛潋有些配不上幼清了。

“这件事我和明莲商量一下。”薛镇扬犹豫不定,“毕竟是她的内侄女,也要问过子修的意思,他一向对这个女儿疼爱的很,我既然答应他帮他照顾,就不能给他留下心病。”

子修,是方明晖的表字。

薛老太太皱眉:“那你就写信去延绥问问方子修的意思吧,想必他也乐意如此。”俊哥儿虽现在没什么功名,可莫欺少年穷,有的男子年轻时游手好闲,可人到中年却能发奋图强,谁又敢说他以后没有出息。

薛家能娶方幼清,那是方子修想都想不到福气,他要是拒绝,那可真是不识抬举了。

薛老太太不以为然,淡淡的道:“这件事我只是说了,你们回去仔细想想好了,不管成不成,都要把那丫头送回临安去,等过两年她及笄了再接回来都成。”先把人送走,等过了两年若是有更好的,再把婚事退了就是,反正以俊哥儿的人品相貌,不愁寻不到合适的人家,“毕竟是表小姐,表兄妹都大了……若是弄出点事情来,传出去,人家会怎么想我们,当我们薛家是那藏污纳垢一院子龌龊的人家呢。”

薛镇扬本来是挺高兴,可现在脸色顿时变了下来,问道:“娘这话是什么意思?可是有人和您说了什么?”

“别人不说,我就不会看,我活了这么大年纪,什么事情我看不清楚。”薛老太太提醒薛镇扬,“我只告诉你,不要等出了事你再来后悔。”

幼清不是没有分寸的,薛镇扬也从来没有刻意的留心过,听薛老太太这么一说,顿时警觉起来,问道:“难不成是幼清那丫头和俊哥儿有什么事?”所以娘才突然找他说幼清和薛潋的婚事?

薛镇扬脸色不太好看。

“我自己的孙子我清楚地很,一个个心思单纯的很。可是就是因为单纯我才担心。文茵不提,她一直在我跟前,我教着她引着她不怕,可方幼清不同,长的又漂亮,又讨喜,若是哪天昏了头,不管是和季行还是俊哥儿……你要怎么和方子修交代,怎么和你妹妹交代,传出去你还怎么在朝堂立足。”

薛镇扬松了口气,原来不过是娘的猜测罢了,他顿时不以为然的摆手道:“娘太大惊小怪了,若是别的孩子您这么说我倒是要警醒些,可幼清那孩子是极聪明,断不会做什么糊涂事,您放心好了。”又道,“更何况,季行和俊哥儿也不是轻浮的性子。”说着不打算再和薛老太太讨论这个问题,“俊哥儿和幼清的婚事我和明莲商量一下,再写信给子修,娘早些歇着吧。”就要走。

薛老太太不好穷追不舍的,让薛镇扬觉得她是故意针对方幼清的,就顺势道:“临安那边你也要写信过去,那丫头毕竟是方家的人,好好和他们说说,把一个丫头总养在人家是怎么回事,还是接回去的好。”

尽管薛老太太弯子绕的很远,可薛镇扬一下子变明白过来,原来说薛潋也好,说男女大防也好,娘今天找他最终的目的,就是让他把幼清送回临安去,他压着愠怒,回道:“当年子修从家中出来,方老太爷都没有留他,还昭告了族人,往后方氏没有方明晖这个人,即便他将来封王拜相他们方氏也绝不会上门去喝一杯茶。子修出事方家也没有人出来过问一番,您把幼清送回那边去,岂不是把小姑娘送到虎狼窝里!不说方氏,就是我也不会同意!”

“就是再逐出去,她身上流着临安方氏的血是改变不了的,再说,方幼清今年都十三了,她还能住个几年。你就告诉他们,只养两年,到时候我们再把她接回来好了,是留在我们家里做儿媳,还是嫁出去,嫁妆也好婚事也好都不用他们操心!”薛老太太劝着,“你不是女人不懂这里头弯弯绕绕的理。还有,小孩子整天在一起,你敢拍着胸口保证肯定不会出事?要是出事了,你怎么办!”

说不了几句话,母子两人就会忍不住拔尖了语调,一副吵架的样子。

“您说这些没用。”薛镇扬斩钉截铁的道,“俊哥儿的婚事我会考虑,至于把方幼清送回临安,我不可能同意的。”话落,拂袖而去。

薛老太太气的指着门口晃动的帘子,半天说不出话来。

陶妈妈从外头进来,立刻劝着道:“您也别气……今儿您这番话也不是没有效果。”薛老太太一愣,陶妈妈接着就道,“大老爷至少觉得方表小姐和三少爷的婚事是可行的,先是把两个人的婚事定下来,把方表小姐送出去,等大少爷那边断了念头,您再回头来想办法也成啊。”

薛老太太原本被薛镇扬顶的火气上了头,听陶妈妈这么一说顿时豁然开朗,笑了起来:“还是你想的清明,我真是老糊涂了。”又道,“那我现在只要把婚事促成就结了,往后只要她不在就不怕她出什么幺蛾子。”

陶妈妈应是,暗暗松了口气,心头默念了几句阿弥陀佛,方表小姐若真的和三少爷有缘,大概是不会被拆散的吧!

薛镇扬回到智袖院,方氏服侍他梳洗,夫妻二人躺在床上,方氏问道:“娘方才急匆匆找您过去,是为了什么事?”

“娘说我们既然喜欢清丫头,不如就将她留在家里,她身体不好嫁出去你也放不下心来,还不如留在眼皮子底下,也方便你照顾。”薛镇扬说完,望着方氏又道,“我到是觉这提议不错,薛潋和幼清年纪合适,脾气似乎也相投。”

方氏惊的坐起来,望着薛镇扬道:“这……是娘说的?”

薛镇扬点点头,蹙眉道:“你不同意?”

“倒不是。”方氏仔细想了想,不确定的道,“老爷真的觉得可以?”

薛镇扬索性也坐了起来,把床头的灯挑亮,夫妻两人仔细议论起这件事来,方氏也是越想越觉得好:“娘不提,我还真没有想过,现在细想想,倒真觉得不错。”又道,“不过这件事要问问兄长的意思。”

“自是要问。”薛镇扬颔首,又道,“还有件事你要有个打算,若真将幼清留给薛潋,那现在再继续把她留在家里就不合适了,得想办法给她重新找个安身之所。”

方氏顿时有些头疼,送远了她不放心,可京城里他们也没有什么亲戚,总不能让幼清一个人住在外面吧,她是无论如何也不会同意的。

这件事不想好,还真是不能随随便便把婚事定下来。

“还是先问问子修吧。”薛镇扬靠在床头,“这事不说清楚,会让子修觉得我们当初当应照顾幼清是别有用心。”

方氏顿时不高兴,反驳道:“夫君怎么能这么说兄长,他不可能这么想的。”

薛镇扬知道方氏听不得别人说方明晖的半点不是,索性也不再说,就道:“这件事也不是急着就能定下来的,你再琢磨琢磨好了。”说着熄了灯重新躺了下来。

方氏却睡不着,翻来覆去的想着这件事,第二天早上她就和陆妈妈说这件事,陆妈妈听着一愣,就道:“……儿女的婚事父母做主,您虽把方表小姐当做亲生的疼着,可毕竟还是姑母,最好还是问问舅老爷的意思,若是他同意还好,若是不同意呢……”又道,“还有方表小姐那里,奴婢觉得虽不合适,可也要试探问一下,她不是一般没主见的小姐,奴婢倒是觉得,要是她和三少爷彼此都没这个意思,到时候又不好拒绝您,岂不是又要为难,指不定还闹出什么事来。”方表小姐的性子果断的很,她认定的事就是一条道到黑大概也不会回头,相反,若是她不同意,以方表小姐的聪明和手段……她真怕她们姑侄两人会生出罅隙来。

“你说的也对。”方氏本就是开明的人,“往后的日子是他们两个过,好不好我们看着也不成,我还是问问好了。”她想到明艳无双的方幼清和俊俏漂亮的薛潋站在一起,可真是金童玉女一般,实在是太好看了。

方氏高兴期待的同时,却又隐隐觉得有些担忧。

“几位少爷小姐都来了。”陆妈妈撩了帘子朝外头看了看,朝方氏打了眼色,方氏心领神会。

等薛霭领着弟弟妹妹进来,众人见了礼各自坐下,方氏问薛霭:“今天不要去学馆吗?”薛霭回道,“是,先生上午有课,辰时末才会歇,我再过去不迟。”方氏点了点头,又道,“倒有件恐怕要让你顺便跑一趟。”她笑着道,“那边定好的家具今天送过去,一会儿陆妈妈和周长贵家的都要过去,你是大舅爷若是得空也去走一趟,压一压新房。隔壁的宅子也约了今天谈,你也过去看看。”其实也只是象征性的走一趟。

薛霭自是不会反对,点头道:“那我稍后先去三井坊胡同,再去书院吧。”

方氏高兴的应是,又叮嘱陆妈妈:“让那些人轻拿轻放,再吩咐守着宅子的几个人每天开了窗户通风,那油漆和桐油的味儿着实不好闻!”

“奴婢省的。”陆妈妈应是,又道,“买的时候在院子里种了两株桃树,两株秋海棠,这会儿也不知道长成了没有,奴婢也正好去看看。”

几个人说着薛思琴婚房的事情,薛思琴红着脸垂着头虽不敢搭腔,可却听的认真仔细,等听陆妈妈说院子还种了桃树时,顿时心生向往,仿佛眼前已经是艳春三月,她坐在院子里望着满树桃花锦簇华美的画面……

周文茵默不作声,舅母说要将隔壁的宅子的买下来的事她也听说了,还说隔成两家,给薛思琪和方幼清各一间……她虽知道方幼清没有父母照顾,婚事和嫁妆自然要舅母操心,可是舅母买宅子的时候,却半点没有想过她这个外甥女,她的心里忍不住生出几分酸涩来。

都说姑侄亲,还从来没有听说舅母疼外甥女的,也难怪她会偏心。

周文茵宽解自己,端着茶盅垂着头喝茶,可平日里清淡微甜的茶,这会儿却是苦不堪言。

昨晚半安回去告诉她,外祖母将她找过去问了些事,半安竟是知无不言的告诉了外祖母,到晚上外祖母就将舅舅喊过去了……她气的说不出话,若是前几天她大约还会高兴,可是现在她觉得,方幼清不能留在家里,薛霭若是心里有她,两个人又是天天能相见的,大概这辈子都忘不掉。

周文茵叹了口气,余光去看薛霭,心里就越发的煎熬难受。

她无法容忍薛霭心里有别人,就算不是她,换做别人也受不了的吧,是的,她没有做错,换做任何一个人也不可能眼睁睁看着自己心仪的男子,就这么被人抢了!

周文茵咬着唇瓣,像是下了决心一样,眯了眯眼睛。

等大家都散了,方氏留了薛潋说话,薛潋急着要去学馆,见方氏有话要和他说就急着问道:“娘,你有事快说,赵子舟一会儿该到了。”

“你和赵家大公子约了啊。”方氏顿时犹豫起来,陆妈妈就扯了扯她的袖子,方氏就心里一横,试探性的问道,“俊哥儿,你觉得幼清怎么样?”

薛潋一愣,眨眨眼睛不解的道:“什么怎么样,挺好的啊。”

方氏见他没有听懂,就又换了种问法:“娘打算给她说门亲事,你那些同窗里头有没有合适的?

“我的同窗?”薛潋被方氏的话弄的懵了,不明白方氏怎么来和他商量幼清的婚事,就道,“我的同窗里没有合适的,不过,您要是给她说人家,可要打听清楚了,她嘴皮子那么利索,人又强势聪明,一般的人可是降不住他。”

方氏愕然,这么说他儿子也没有往那方面想?她觉得点到为止,免得说的太清楚改天薛潋见到幼清不自在,可陆妈妈觉得薛潋粗枝大叶,你不把话书说清楚他根本不会想这么深,索性就替方氏道:“既然三少爷同窗都不合适,那如果太太把方表小姐留在家里,说给您,您觉得行不行?!”

薛潋本来喝着茶,听了陆妈妈的话顿时一口茶喷了出来,瞪大了眼睛不敢置信的看着方氏:“娘……您不会和我开玩笑吧。”

方氏摇头,薛潋用袖子擦了擦嘴,脑子里浮现出他和幼清穿着大红的礼服交头拜堂的样子……随即红了脸,道:“这……这我没想过。”他挠挠头,“不过,方表妹同意?”他怎么觉得方幼清不会同意嫁给他呢。

“我还没问幼清呢。”方氏笑道,“娘先问问你的意思,你向来不着边的,要是你同意我再去问幼清。”

薛潋扯了扯嘴角,有点说不清心里头是什么感觉,有点期待和欢喜,可更多的是不适应。他是不讨厌方表妹,可是如果真成亲的话,好像……有点玩大了。

“那你让我再想想吧。”薛潋放了茶盅,“等我想好了您再和方表妹说。”

方氏瞪眼,不高兴:“你这是什么话,好像你表妹嫁不出去似的,我可是还舍得把她说给你,免得将来你长不大的性子惹她生气。”

“那有您这样说儿子的。”薛潋嘟了嘴跑了出去。

一边走,心里就一边琢磨,方表妹长的好看,性子除了强势点外倒是没有什么,如果娶了她将来家里的事肯定不用我操心了,我一心一意在外头玩就成了……不对,她一见到我就和老太太似唠叨读书,功名,不管哪次都要训几句。

薛潋想到成亲后,每天被幼清关在家里读书的样子……又想到幼清坐在他对面垂头做针线的画面……

好像也不是那么不能接受。

二子看着薛潋一会儿摇头,一会点头,一会儿又傻笑,笑嘻嘻的问道:“少爷,您这是在赶蚊子呢?这天也没有蚊子啊。”

“一边呆着去。”薛潋将二子推开,“我在想正经事。”他心事重重的去了学馆,一整天脑子里都在这件事,左右摇摆不定,等晚上回去他连饭都没心思吃,窝在房里拿着笔就开始写娶方幼清的好处和娶方幼清的坏处。

好像……

坏处和好处差不多。

怎么办,他到底是同意还是不同意呢。

“在想什么。”不知道什么时候薛霭走了进来,薛潋一怔望着薛霭笑道,“没什么。”就忙将自己胡乱写的东西揪成了纸团攥在手心里,“大哥来找我什么事?”

薛霭却已经看清了纸上的字。

心头巨震。

三弟怎么会突然想这件事,难不成是母亲的意思,要将方表妹嫁给三弟。

也不是不可能,母亲舍不得将表妹嫁出去,留她在家里也在情理之中,可是……他一时间心里五味杂陈,拧了眉没了说话的兴致,淡淡的道:“没什么事,你接着看书吧。”便走了。

薛潋也没有多想,趴在桌子上又将皱巴巴的纸铺平,苦恼不已。

薛老太太已经知道了上午方氏和陆妈妈在房里说的话,她皱着眉道:“你说的她办的什么事,这婚姻大事是父母之命,哪有她这样问孩子意思的,他们懂什么。”便吩咐陶妈妈道,“走,我们去智袖院。”

“老太太别着急。”陶妈妈笑着道,“这件事还没最后定,您不妨再等等,说不定大老爷那边还有什么变故也未可知。”

儿子向来说一不二的,若是他打定了主意,方氏就是想反对也不成的。

“那就再等等。”薛老太太叮嘱陶妈妈,“这两天你看紧了那边,定不能让季行和那丫头单独接触。”

陶妈妈应是喊端秋进来添茶,端秋进来笑着回道:“老太太,方表小姐来了。”薛老太太一愣和陶妈妈对视一眼,方幼清很少独自一个人过来,今儿可算是太阳打西面出来了。

“请她进来吧。”薛老太太再炕头坐稳,过了一刻就望见穿着一身芙蓉色杭绸小袄的方幼清笑盈盈的进了门上前和她行礼,薛老太太淡淡的嗯了一句,道,“这时间不早不晚的,你怎么过来了,可是有什么事?”

“我想来找表妹说说话。”幼清满眼里的笑,“也不知她歇了没有。”不确定的望着薛老太太。

薛老太太道:“在楼上呢,她身子不好你少来些,省的让她费神。”就露出不耐烦的样子来,幼清仿佛没看到,笑道,“我身子也不好,就想来开解开解她。”

薛老太太这才想起来方幼清有旧疾,便顺着幼清的话随口问了句:“那方子上的药你吃的怎么样了?”

“也没有封神医说的那么神奇。”幼清说的也是漫不经心,“说什么吃几年病不就再犯了……还有……”她红了脸,声若蚊蝇,“还说将来成亲后能生育,以前我看的郎中,都说我这身体是断断要不得的。”

幼清的声音很小,可薛老太太却听的很清楚,忽然就想起来,她这种病好像是不能要孩子,要不然母子都保不住命,她怎么把这件事忘记了,竟然还糊涂的打算把她说给俊哥儿……

要是将来事情真成了,岂不是俊哥儿没有子嗣。

真是太糊涂了,薛老太太懊悔不已,望着幼清半句话都不想和她说:“那你去看看画姐儿吧。”

幼清乖巧的应是由丫鬟扶着上了楼。

薛老太太就心有余悸的和陶妈妈道:“这事儿还得另想办法,可别耽误了我们俊哥儿。”她的本意虽不是让两个人真的成亲,可若是将来她管不住,两个人真事成了呢,方幼清身体好好的也就罢了,偏偏还不能生孩子,这和养着个不会下蛋的母鸡有什么区别,这样的孙媳妇儿她断不能要。

幼清和薛思画其实没什么事可说,说了几句没边的话就告辞回了青岚苑,采芩在路上就忍不住问道:“小姐,老太太怎么会动了您和三少爷的心思?”

幼清心头却是沉沉的,这件事怕不是老太太能想得到的,若非有人提醒和暗示,以她对自己的态度,不可能愿意把薛潋搭进来。

现在薛老太太有了顾忌,肯定不会再乱做主,倒是姑母那边,希望不要真的动了这个心思。

若是姑母真和她露出这个意思,她少不得要做一番工作,现在姑母什么都没有和她,她就是去也没有办法开口。

让她嫁给薛潋,她只要想想就觉得奇怪,绝对是不可能的。

幼清无奈的摇了摇头。

“周表小姐好。”不等幼清说话,迎面就望着周文茵笑盈盈的走过来,幼清也露了笑意行了礼,道,“周姐姐是去烟云阁?”

周文茵颔首,道:“我在房里也没什么事,就去陪祖母说说话。方妹妹是从哪里来?”

“我也是从烟云阁出来。”幼清笑着道,“姐姐去吧,老太太正在房里呢。”

方幼清去找外祖母做什么?难道是听到风声了?她什么态度,是顺势而下应了还是不同意?周文茵有些好奇,可又不好直接去问,只得笑道:“妹妹慢走。”

周文茵望着幼清远去,她带着半安就去了烟云阁,薛老太太正在生气,见周文茵来了也没有开笑颜,周文茵笑着上去撒娇,道:“祖母这是怎么了,可是方妹妹惹了您不高兴了,若真是,回头我去替您出气去。”

陶妈妈听着就是一愣,表小姐这话说的虽是笑话,可话里话的意思再明显不过,这还是陶妈妈第一次从周文茵口中听到她谁表露出不满来。

表小姐这是怎么了,是因为忌惮方表小姐的缘故?

“可不是。”薛老太太不悦,“我还打算做个媒,却是忘了那孩子身体有旧疾,这往后岂不是害人!”

周文茵也才意识到这个问题,因为方幼清平日静气神好的很,大家就以为她身体好好的,如今一说她也想起来,她的病确实不能生育。

“祖母是打算给她保媒?”周文茵当做不知道,“保的谁家,表妹的身体封神医不是说了吗,吃个几年的药调养一番并无大碍的。”

薛老太太却已经改变了主意,不管怎么说,这丫头是不可能做她孙媳妇断薛氏的香火。

得另想办法才行。

她不能和周文茵这样的小辈商量,只好含糊其辞的道:“倒是没有,我不过随意说说罢了。”就换了话题。

周文茵心里和明镜似的,外祖母肯定是和舅舅提了方幼清和薛潋的婚事,如今知道方幼清的身体,大概是心生了悔意,又不好和她说,只得轻描淡写的带过去,她当然不会傻的去追问,就顺着薛老太太的话说起别的事情来。

等在烟云阁用过午膳,又在薛老太太的碧纱橱里歇了午觉,周文茵便去智袖院,远远的就看到薛霭站在智袖院外踌躇徘徊,她拉着半安站在半道上未动,就这么静静的望着薛霭。

薛霭负手站着,眉头紧紧蹙着,显得有些烦躁和心不在焉……

周文茵心头像是翻起了巨浪一般,她从来没有见过薛霭这样,即便再烦恼的事,他也会沉着冷静的处置,可是他现在分明就是焦躁不安,可是又不犹豫不决的样子。

是什么事让他这样。

难道是因为方幼清?因为知道了外祖母和舅舅有意将方幼清留在家里,所以他心痛,不甘,却又难以启齿?!

薛霭,薛霭,他果真对方幼清动了不该有的心思。

周文茵浑身无力的靠在半安身上,就这么直勾勾的看着薛霭。

薛霭在智袖院门口站了许久,最后一拂袖转身大步而去,周文茵长长的松了一口气……

还好,还好,他还有理智。

她闭上眼睛,头顶上阳光刺在眼帘上,明明很亮她却什么都看不见。

“半安。”周文茵手指冰凉的攥着半安的手,“我写封信你去送给薛明,让他想办法来见我。”

半安不疑有他点头应是。

周文茵不想再去智袖院就直接回了房里,写了信交给半安,下午信就到了薛明手中。

天擦着黑,角门的婆子偷偷过来找半安:“二少爷在那边,说要见周表小姐,您看……”半安就知道是周文茵和薛明约的时间,她打赏了婆子,叮嘱道,“你先回去,我们小姐一会儿就到。”

婆子揣着一两银子殷勤的道:“姐姐放心,奴婢这就去和二少爷说一声。”

过了一会儿,半安和周文茵就小心翼翼的去了对面,在角门边见到了薛明,多日不见薛明留了络腮胡子,虽不至于蓬头垢面可和以往器宇轩昂毫不沾边,周文茵惊愕不已,问道:“你怎么成这样了。”

“我没事。”薛明贪恋的望着周文茵,问道,“你过的好不好?”

周文茵摇摇头,又点点头,薛明就知道她过的并不好,怒道:“是不是大哥和那狐狸精……”他就知道方幼清不是好东西,长着一副狐媚的样子,整天围着大哥转!

大哥也是,从来不知道避嫌,不知道考虑表姐的感受。

薛明气的一拳砸在门扉上,震的灰簌簌落在他的头发上,他浑然不觉。

周文茵心疼的道:“你这是做什么,好好的又生气。”又道,“听说你最近一直买醉,还不去学馆上课,你这是要干什么,难不成连前程也不要了。”

“读书又如何。”薛明冷笑一声,“将来还不是被人压的死死的,我宁愿离过去远点……”又望着周文茵,“只要表姐和大哥过的好,我就心满意足了。”

周文茵红过来眼睛,喃喃的道:“……你这又是何必呢。”说着叹了口气,“我的事你不要费心了,等过些日子或许我就不住在这里。”

薛明大惊,问道:“出了什么事,你告诉我?”周文茵摇着头,拿帕子压着眼角,回道,“我真的没事,祖母在给我和表哥选日子,等选好了日子我再住在这里也不合适,总要搬出去的。”

虽说的是婚事,可周文茵却没有半点高兴的样子,薛明如何看不出来,就道:“是不是大哥不愿意娶你?”

周文茵羞愧的说不出话来。

薛明气的来回的走,又停在周文茵面前手足无措的道:“你别哭,你别哭!”他怒道,“我去找大哥,就算是打一架,我也要把他打醒。”

“别!”周文茵摇着头,“你为我已经做的够多的了,你自己照顾好自己就成了,三妹妹那边我也会看顾她的,你放心和二舅好好生活。”

你过的不好,我怎么能安心,薛明又痛苦又心疼,打定了主意:“你别管了,这件事我有办法。”

“不要。”周文茵道,“你若真的想帮我,就听我的。”

薛明立刻点着头,道:“好,你说,我听着。”

薛霭在书房看书,听洮河说薛潋回来后直奔智袖院,他嗯了一声沉默了片刻,也不说话出了门径直去了智袖院。

他进去的时候,方氏不知道因为什么事语气很不好的说薛潋:“……你想了这么多天,就想了这些道理?难不成你表妹还配不上你不成,我还怕你糟践了她。”

“娘,您误会我的意思了。”薛潋急辩,“是我配不上表妹,她长的又好看,又聪明,性子又好,要是嫁给我多糟践人家,您说是吧。”她也很喜欢幼清,可喜欢归喜欢,不一定非要娶回来做媳妇吧。

要是以后两个人天天吵架,还不如现在这样远远的看着的好,将来她成亲他还能做个娘家人经常去走动。

若是成了亲,哪里有现在这样亲近自然。

他想想就觉得可惜,还很别扭。

“你就捡好听的哄我。”方氏哼了一声,挥着手,“快走,快走,我看着你就头疼。”

薛潋哀嚎一声,哀求的道:“娘,您别生我的气,反正您还没有问表妹的意思,就当着这事儿没有就好了,往后该怎么样还怎么样呗!”反正他皮厚也不在乎,“我一定留意着,要是觉得哪个同窗好,能配得上表妹,我就把人带回来让您瞧瞧,怎么样?”

方氏白了薛潋一眼:“不但你表妹,还有琪儿,你这个做哥哥的是得上点心。”

薛潋见方氏不再生气了,就笑眯眯的应是。

薛霭静静站在门口,忽然转身就沿着阶梯而下,边走边和洮河道:“明天你去买点葡萄酒给方表小姐送去,还有,去和厨房说一声,给我做碗阳春面。”

洮河目瞪口呆,后知后觉的应是。

晚上薛镇扬回来,方氏就把薛潋的意思告诉了薛镇扬,薛镇扬不高兴道:“你真是胡闹,古来婚事都是父母之命,你问他,他能懂什么。”

方氏暗暗嘀咕了一句,咱们当初的婚事也是自己决定的。

大约是夫妻做久了心有灵犀,方氏刚腹诽完就看到薛镇扬转头过来:“你想什么不要以为我不知道,我们那时候和现在一样吗,你有兄长做主,和父母之名也没有区别!”

方氏哦了一声不敢再回嘴。

薛镇扬虽不高兴,可却没有再说什么,淡淡的:“强扭的瓜不甜,这事就不要再提了。”

方氏松了口气,笑着道:“那娘那边您去说一声?”薛镇扬微微颔首,就去了烟云阁和薛老太太说这件事。

薛老太太正担心薛镇扬和方氏真的把这件事定下来,可她又不好自己打自己的脸,只得强忍了两天,如今听薛镇扬这么一说,顿时松了一口气。

薛镇扬怕她旧事重提要把幼清送走,不等薛老太太再开口便立刻打了招呼走了。

这件事没掀起什么风浪,就这么悄无声息的平息了。

幼清只当做不知道,带着采芩和绿珠在房里做针线,又准备去法华寺的事情。

三月初五是殿试,薛霭随着薛镇扬一同去了金銮殿,当天薛霭还没回来,他被点为庶吉士的消息就传了回来。

阖府高兴不已,薛老太太让人在门口挂了两长串的鞭炮噼里啪啦的放了许久,又准备了两筐子的铜钱站在巷子口撒,薛府比过年时还要热闹几分。

绿珠高兴的道:“……得了五百钱的赏呢。”她拨拉着铜钱,“不过那些管事妈妈却得了一两银子,如果我也是管事妈妈就好了。”

采芩失笑拧着她的耳朵就道:“没脸没皮的,才多大年纪就想着成亲?”

“不是。”绿珠羞的直跺脚,“我就是羡慕人家嘛。”惹的幼清和采芩哈哈大笑,绿珠道,“小姐,要不要把大少爷送来的那什么西域酒打开来尝尝?”

幼清脸上的笑容就渐渐淡了下来,摇头道:“先留着吧!”她这么没顾忌的和薛霭走动是有些不合适了。

“方表小姐在不在家里。”隔着门,春柳的声音传进来,采芩忙应了一声出去将春柳迎了进来,春柳笑道,“太太说这两天天气暖和,就准备明天去法华寺,让您收拾准备一下。”

“我们已经准备好了。”幼清笑着道,“姑母可说明日几时走。”

春柳回道:“卯时三刻就出门,方表小姐也不用起来的太早,免得歇不好路上晕车!”

等春柳一走,采芩和绿珠就兴奋的在房里收拾起来,一会儿猜测法华寺是什么样儿,一会儿又担心路好不好走,折腾到很晚才歇下来。

第二天一早,主仆三人收拾停当,便去了智袖院。

薛思琴,薛思琪,周文茵以及薛潋和薛霭都在,一行人你一句我一句的好不热闹,幼清就低声问薛思琴:“老太太不去?”

“说身体不舒服。”薛思琴小声道,“还留了三妹妹陪她。”

幼清哦了一声,随着众人去二门上了马车,七八辆车浩浩荡荡的往城外驶去。

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